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Relación entre insulina y potasio

¿Qué es la insulina?

La insulina es una hormona natural producida por las células beta del páncreas. Esta hormona ayuda al organismo a absorber glucosa, potasio y otros nutrientes del torrente sanguíneo. La glucosa es una forma de azúcar que constituye una de las mayores fuentes de combustible. La insulina anima al hígado a almacenar glucosa en forma de glucógeno para su uso futuro. Además, la insulina aumenta la permeabilidad de las células corporales a otros nutrientes como el potasio. Por lo tanto, la presencia de insulina anima a las células del cuerpo a tomar glucosa del torrente sanguíneo, además de potasio, fosfato y magnesio.

El efecto de insulina sobre el potasio es más importante clínicamente. Esto se debe a que la insulina activa las ATPasas de sodio y potasio en la mayoría de las células del organismo, lo que puede dar lugar a un aumento de la absorción de potasio por las células.

¿Qué es el potasio?

El potasio es un mineral y electrolito que ayuda a mantener los líquidos corporales en un nivel adecuado. El potasio es un nutriente importante para los músculos, el corazón y los nervios. El potasio es responsable de mantener el agua dentro de las células para que no se deshidraten. Con el nivel adecuado de líquido, tu cuerpo puede asegurarse de que tu corazón late correctamente y tu cerebro funciona correctamente. Si tu cuerpo no mantiene los niveles adecuados de potasio, puedes experimentar síntomas como calambres musculares y convulsiones. Puede sufrir nivel bajo de potasio (hipopotasemia) o nivel elevado de potasio (hiperpotasemia).

Normalmente, el riñón funciona excretando el exceso de potasio del organismo. Se recomienda tomar 4,7 g de potasio al día. Sin embargo, aunque consuma la cantidad adecuada de potasio, puede experimentar niveles altos o bajos de potasio. El rango saludable de potasio está entre 3,6 y 5,2 mmol/L. En caso de que el nivel de potasio sea superior a 5,5 mmol/L, se considera potencialmente mortal.

Las posibles causas de los niveles fluctuantes de potasio incluyen:

  • Problema renal 
  • Micción frecuente
  • Vómitos
  • Uso de medicamentos específicos como medicamentos de insulina
  • Cambios en los niveles hormonales

Un estudio científico demostró que las personas que tomaban tiazidas para tratar la hipertensión arterial experimentaban una pérdida de electrolitos como el potasio. La investigación demostró que la pérdida de potasio podía aumentar el riesgo de padecer diabetes. Si cree que corre el riesgo de padecer diabetes o tiene una deficiencia de potasio, visite a su médico. Su médico puede realizarle análisis de sangre para comprobar si sus niveles de potasio son anormales. Si los niveles de potasio no son normales, el médico puede recomendar un cambio en la dieta o recetar suplementos.

¿Por qué la insulina provoca un bajo nivel de potasio?

La insulina es una hormona que ayuda a mantener los niveles de potasio en el organismo dentro de los límites saludables. Cuando se ingieren alimentos ricos en potasio, como el pescado, el potasio entra en el torrente sanguíneo. Esto provocará un aumento de los niveles de potasio, lo que estimula a las células beta a producir la hormona natural insulina. La insulina ayuda a que el potasio sea absorbido por las células del cuerpo para que no se acumule en el torrente sanguíneo. En caso de que no haya suficiente insulina en el organismo, los niveles de potasio aumentarán hasta niveles anormales. Cuando esto ocurre, el cuerpo produce más insulina para ayudar a reducir los niveles altos de potasio. Los pacientes con diabetes suelen tener niveles elevados de potasio en el organismo. Las personas con diabetes de tipo 1 ya no pueden producir insulina. Esto se debe a que las células beta productoras de insulina han sido dañadas por el sistema inmunitario. Sin insulina, el potasio no puede entrar en las células, lo que provoca una acumulación de potasio en el torrente sanguíneo. Esto da lugar a niveles elevados de potasio en pacientes con diabetes tipo 1que, si no se trata, puede provocar una hiperpotasemia grave.

Descargo de responsabilidad: Tenga en cuenta que el contenido de este artículo de la comunidad tiene fines estrictamente informativos y no debe considerarse un consejo médico. Este artículo, y otros artículos de la comunidad, no han sido escritos ni revisados por Canadian Insulin o su personal para determinar su validez médica. Todos los puntos de vista y opiniones expresados por los autores colaboradores no cuentan con el respaldo de Canadian Insulin. Consulte siempre a un profesional médico para obtener asesoramiento, diagnóstico y tratamiento.

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