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¿Qué órgano del cuerpo humano produce insulina?

¿Qué órgano produce insulina?

Lo natural hormona insulina se produce en las células beta de un órgano conocido como páncreas. El páncreas está situado en el abdomen, detrás de la parte inferior del estómago. Mide unos 15 cm de largo y se extiende horizontalmente por el abdomen. Las células beta están situadas en una zona del páncreas conocida como islotes pancreáticos, y son las células responsables de producir, almacenar y liberar la hormona llamada insulina. La insulina es la hormona responsable de regular los niveles de azúcar en sangre. El páncreas es único en el sentido de que es a la vez una glándula exocrina y endocrina. Este órgano forma parte del sistema digestivo y se encarga de producir hormonas y enzimas que ayudan a descomponer los alimentos.

Las principales hormonas producidas por el páncreas son:

  • Insulina - esta hormona actúa permitiendo que las células del organismo absorban la glucosa del torrente sanguíneo y la utilicen como energía. Esto, a su vez, ayuda a reducir los niveles elevados de azúcar en sangre.
  • Gastrina - La hormona gastrina estimula células específicas del estómago que facilitan la digestión.
  • Glucagón - esta hormona ayuda a la insulina a mantener un nivel normal de azúcar en sangre estimulando a las células para que liberen glucosa cuando éste es demasiado bajo.
  • Péptido intestinal vasoactivo - El péptido intestinal vasoactivo ayuda a controlar la absorción y secreción de agua de los intestinos.
  • Somatostatina - en caso de que otras hormonas como el glucagón y la insulina sean demasiado elevadas, se liberará la hormona somatostatina para ayudar a mantener el azúcar en sangre.

¿Cuál es la función del páncreas?

Un páncreas que funciona con normalidad produce sustancias químicas que se encargan de digerir los alimentos que ingerimos. El páncreas interviene en dos sistemas diferentes: el sistema exocrino y el sistema endocrino. El tejido exocrino del páncreas segrega un líquido alcalino compuesto por varias enzimas. Estas enzimas descomponen los alimentos en pequeñas partículas que pueden ser absorbidas por los intestinos.

Las enzimas incluyen:

  • Lipasa: esta enzima ayuda a descomponer las grasas en colesterol y ácidos grasos.
  • Amilasa: esta enzima se encarga de descomponer los hidratos de carbono.
  • Quimotripsina y tripsina: estas enzimas ayudan a digerir las proteínas.

El sistema endocrino está formado por órganos que producen sustancias químicas y hormonas que pasan a la sangre para regular el metabolismo, el crecimiento y la reproducción. Los islotes pancreáticos segregan insulina, además de otras hormonas. En caso de que se produzca un aumento de los niveles de azúcar en sangre, las células beta del páncreas segregarán la hormona insulina. Esta hormona actúa convirtiendo la glucosa del torrente sanguíneo en energía que las células musculares pueden utilizar o almacenar como energía. Además, la insulina ayuda al hígado a absorber el azúcar y almacenarlo en forma de glucógeno para su uso futuro. En caso de que se produzca una bajada de azúcar en sangre por saltarse comidas, las células alfa del páncreas liberarán la hormona glucagón. Esta hormona hará que el glucógeno almacenado en el hígado se descomponga en glucosa. A continuación, la glucosa se liberará en la sangre, lo que ayuda a restablecer los niveles de azúcar en sangre en un rango normal.

Problemas con el páncreas

Un problema en el páncreas puede afectar a todo el organismo. Esto puede afectar a la cantidad de enzimas digestivas que produce el páncreas. En caso de que no se produzcan suficientes enzimas digestivas, los alimentos no se absorberán correctamente. Esto puede provocar complicaciones de salud como diarrea y pérdida de peso. Los islotes pancreáticos son responsables de la producción de la hormona insulina. Las personas con diabetes tipo 1 no producen insulina. Esto se debe a que las células beta productoras de insulina son atacadas por error por el sistema inmunitario. Cuando comemos hidratos de carbono, la cantidad de glucosa en el torrente sanguíneo tiende a aumentar. La glucosa es una forma de azúcar que constituye una de las mayores fuentes de combustible para el organismo.

Un aumento del azúcar en sangre estimula al páncreas para que libere la hormona insulina, que ayuda a regular los niveles de azúcar en sangre. Como consecuencia de la muerte de las células beta, el páncreas de las personas con diabetes tipo 1 tendrá dificultades para segregar suficiente insulina. Esto provoca un aumento de los niveles de azúcar en sangre que, si no se trata, puede causar graves problemas de salud, como lesiones nerviosas y renales. Para prevenir este riesgo, los diabéticos de tipo 1 necesitan inyectarse insulina para mantener normales sus niveles de azúcar en sangre.

Personas con diabetes tipo 2 no puede producir suficiente insulina ni utilizarla adecuadamente. Esto se conoce como resistencia a la insulina y el páncreas necesita producir más insulina de lo normal para controlar los niveles de azúcar en sangre. Si el páncreas no puede satisfacer la demanda de insulina, pueden empezar a manifestarse los síntomas de la diabetes.

Los síntomas de la diabetes incluyen

  • micción frecuente
  • sensación de sed
  • sed extrema
  • visión borrosa
  • pérdida de peso
  • fatiga
  • hormigueo en manos y pies

Si nota alguno de estos síntomas, visite a su médico.

Descargo de responsabilidad: Tenga en cuenta que el contenido de este artículo de la comunidad tiene fines estrictamente informativos y no debe considerarse un consejo médico. Este artículo, y otros artículos de la comunidad, no han sido escritos ni revisados por Canadian Insulin o su personal para determinar su validez médica. Todos los puntos de vista y opiniones expresados por los autores colaboradores no cuentan con el respaldo de Canadian Insulin. Consulte siempre a un profesional médico para obtener asesoramiento, diagnóstico y tratamiento.

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