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Causa impacto: Apoya el Día Mundial del Cerebro, 22 de julio

El viaje de Sean con una lesión cerebral

"Empecé bien, pero tuve un accidente extraño. Me caí, y cuando me encontré con el agua, sentí como si me golpeara contra el hormigón", dijo Sean.

Lo que se suponía que iba a ser la experiencia de su vida se convirtió en una tragedia para Sean, un antiguo soldador de aluminio y competidor de esquí acuático. En 2019, en Nueva Zelanda, Sean sufrió una lesión que puso en peligro su vida al caer, golpeándose contra el agua en un accidente de esquí acuático.

Las lesiones eran graves y los médicos no sabían si Sean sobreviviría. Sufrió luxación de cráneo, rotura de tendones y fractura de costillas. También sangraba por la cabeza, lo que le causó una lesión cerebral masiva.

El camino de Sean hacia la recuperación de esta lesión cerebral nunca fue fácil. Su cuerpo pasó por dolorosas convulsiones, deterioro de las funciones sensoriales y motoras, pérdida de conciencia y confusión ocasional. Su capacidad para realizar actividades cotidianas, como trabajar, estudiar, conducir o dedicarse a aficiones, se detuvo de repente. Por no hablar de las dificultades emocionales, como la depresión, la ansiedad o los cambios de humor, que afectaban a sus relaciones interpersonales y a su calidad de vida en general.

De las terapias a la medicación, el viaje fue como recorrer un camino pedregoso y montañoso.

Gracias a un acceso más fácil a la atención sanitaria, Sean se recuperó de sus lesiones, y su mujer fue su principal apoyo.

Sin embargo, este suceso le hizo darse cuenta de cómo el cerebro desempeña un papel clave para llevar una vida normal. Hoy, mientras Sean sigue trabajando como soldador de aluminio, también dedica su tiempo a concienciar sobre las lesiones cerebrales y su prevención. Dice: "El diagnóstico precoz y el tratamiento rápido son cruciales para ayudar a reducir el impacto de una lesión cerebral en la vida de una persona. El tratamiento puede consistir en una combinación de medicación, terapia, rehabilitación y cambios en el estilo de vida, dependiendo de la gravedad de la lesión y de los síntomas específicos experimentados."

El 22 de julio es el Día Mundial del Cerebro, y aprovechamos esta oportunidad para hacer lo mismo.

Este artículo ofrece información sobre las afecciones cerebrales y cómo podemos participar en la movilización de obras para mejorar la atención al cerebro. 

Día Mundial del Cerebro: Concienciación sobre la discapacidad cerebral y mejora del acceso a la atención sanitaria

El Día Mundial del Cerebro, que se celebra anualmente el 221 de julio, tiene como objetivo concienciar sobre los trastornos neurológicos y promover la salud cerebral en todo el mundo. La Federación Mundial de Neurología (WFN) instauró este día para hacer frente a los crecientes retos mundiales que plantean las enfermedades neurológicas2.

El tema de este año para el Día Mundial del Cerebro es "Salud cerebral y discapacidad: No dejemos a nadie atrás". La WFN aspira a mejorar las iniciativas mundiales ampliando la concienciación sobre las discapacidades asociadas al cerebro y movilizando a diversas organizaciones para facilitar el acceso a la atención sanitaria. Este tema insta a las personas de todo el mundo a dar prioridad a la salud cerebral para alcanzar objetivos inmediatos y futuros.

A través de este tema, la WFN pretende resaltar la importancia de la salud cerebral para mejorar el bienestar general y la necesidad de garantizar que las personas con discapacidades derivadas de trastornos neurológicos no se queden atrás, sino que estén bien informadas, apoyadas, capacitadas y plenamente integradas en sus sociedades.

Es esencial sensibilizar a la opinión pública sobre el cerebro humano y sus complejidades, ya que muchos trastornos neurológicos pueden prevenirse, y muchos de ellos pueden tratarse cuando se reconocen a tiempo. Así pues, el Día Mundial del Cerebro brinda la oportunidad de reforzar las campañas de sensibilización y hacer un llamamiento a gobiernos, organizaciones y particulares para que redoblen los esfuerzos mundiales por mejorar la salud cerebral y reducir la carga que suponen las afecciones neurológicas.

¿Cuáles son algunas afecciones cerebrales?

En el Día Mundial del Cerebro es importante concienciar y debatir sobre diversas afecciones cerebrales que afectan a personas de todo el mundo. Algunas de las afecciones cerebrales que pueden destacarse en este día son:

Accidente cerebrovascular:

El ictus es una emergencia médica que se produce cuando se interrumpe el suministro de sangre al cerebro, lo que provoca daños cerebrales. Es importante educar a la gente sobre los factores de riesgo, signos y síntomas del ictus, así como sobre la importancia de una atención médica rápida para minimizar el impacto de esta afección. ¿Sabía que Sharon Stone, la famosa actriz, sufrió un ictus en 2001, que le provocó una hemorragia cerebral potencialmente mortal? Stone ha sido una defensora de la concienciación sobre el ictus y desde entonces ha hablado de su experiencia para sensibilizar sobre la importancia de la intervención temprana y la rehabilitación. "Reconocer los signos del ictus y buscar atención médica inmediata puede suponer una diferencia significativa en el resultado. Tiempo perdido es cerebro perdido". - Dr. Alex Schneider, neurólogo.

Enfermedad de Alzheimer y demencia:

Ronald Reagan, el 40º Presidente de los Estados Unidos, fue diagnosticado de Alzheimer en 1994. Su diagnóstico ayudó a atraer la atención y la financiación hacia la investigación del Alzheimer, concienciando sobre el impacto de la enfermedad en las personas y sus seres queridos. La enfermedad de Alzheimer y otras formas de demencia son trastornos cerebrales progresivos que afectan a la memoria, el pensamiento y el comportamiento.

Según la Asociación de Alzheimer, más de 6 millones de estadounidenses padecen la enfermedad de Alzheimer y otras demencias. A medida que las personas envejecen, aumenta el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer. De hecho, se calcula que 1 de cada 9 estadounidenses mayores de 65 años padece la enfermedad de Alzheimer, mientras que casi un tercio de las personas mayores de 85 años padecen la enfermedad.

La causa de la enfermedad de Alzheimer no se conoce del todo, pero se cree que es una combinación de factores genéticos, ambientales y de estilo de vida. Estas afecciones pueden tener un impacto significativo en las personas y sus familias, lo que requiere apoyo, recursos e investigación para mejorar el diagnóstico, el tratamiento y los cuidados.

Lesión cerebral traumática (LCT):

"La prevención es clave cuando se trata de lesiones cerebrales traumáticas. La educación sobre la importancia de los cascos, los cinturones de seguridad y las prácticas deportivas seguras puede ayudar a reducir el riesgo de TBI." - Dr. Christopher Giza, neurólogo pediátrico. El traumatismo craneoencefálico se produce cuando una fuerza externa, como un golpe en la cabeza o una herida penetrante, lesiona el cerebro. Puede dar lugar a toda una serie de deficiencias y discapacidades, lo que pone de relieve la necesidad de estrategias de prevención, intervención precoz y servicios integrales de rehabilitación. Michael Schumacher, el legendario piloto de Fórmula Uno, sufrió un traumatismo craneoencefálico grave en un accidente de esquí en 2013. Su caso subraya la necesidad de medidas de seguridad y rehabilitación continua para las personas que han sufrido una LCT.

Epilepsia:

La epilepsia es un trastorno neurológico caracterizado por convulsiones recurrentes. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), se estima que aproximadamente 3 millones de adultos y 470.000 niños y adolescentes menores de 18 años padecen epilepsia en Estados Unidos. Estos datos reflejan la prevalencia de la epilepsia activa en 2015, que representaba el 1,2% de la población estadounidense.

El gobierno de EE.UU. ha tomado varias iniciativas para reducir la epilepsia y mejorar la atención a las personas que viven con esta enfermedad. El Programa de Epilepsia de los CDC trabaja para concienciar, mejorar la vigilancia, promover la investigación y apoyar programas de autocontrol para personas con epilepsia. Una de sus iniciativas es la Red para el Buen Manejo de la Epilepsia (MEW, por sus siglas en inglés), que consiste en centros académicos de investigación en prevención que llevan a cabo estudios relacionados con el autocontrol de la epilepsia. La Red MEW se centra en mejorar la salud y la calidad de vida a través de la investigación, los programas y las herramientas.

Lil Wayne, el rapero ganador de un Grammy, ha compartido públicamente su experiencia con la epilepsia. Ha hablado de los retos que supone controlar los ataques y concienciar sobre esta enfermedad.

Trastornos de salud mental:

"Los trastornos mentales son afecciones médicas que merecen la misma atención y cuidados que las enfermedades físicas. Buscar ayuda y apoyo es un signo de fortaleza". - Dra. Ingrid Allard, psiquiatra.

Se estima que más de uno de cada cinco adultos estadounidenses vive con una enfermedad mental, lo que se traduce en aproximadamente 57,8 millones de individuos a partir de 2021. Según un informe de Mental Health America, la prevalencia de las enfermedades mentales entre los adultos estadounidenses es del 18,57%, con aproximadamente 45 millones de adultos que padecen una enfermedad mental. Además, 4,38% de los adultos padecen una enfermedad mental grave. La prevalencia de las enfermedades mentales varía según el estado, desde 16,19% en Nueva Jersey hasta 25,03% en Idaho.

El gobierno estadounidense ha puesto en marcha varias iniciativas para mejorar la salud mental. En 2022, el Presidente Biden anunció una estrategia nacional de salud mental para transformar la salud y el bienestar de los estadounidenses apoyando y reforzando la capacidad del sistema y creando un continuo de apoyo. Esto incluyó la asignación de $35 millones para hacer frente a la crisis nacional de salud mental mediante la ampliación de los servicios comunitarios de salud mental y los programas de prevención del suicidio para niños y adultos jóvenes. Además, el Departamento de Salud y Servicios Humanos ha anunciado una financiación de $45 millones para apoyar la investigación sobre la intervención temprana en niños y adolescentes con problemas de salud mental. La Administración Biden-Harris está tomando medidas para impulsar su estrategia de salud mental reforzando la capacidad del sistema, ampliando el acceso a los servicios de salud mental y abordando los determinantes sociales de la salud.

Tumores cerebrales:

Un tumor cerebral es una masa o crecimiento de células anormales en el cerebro o la médula espinal. Los tumores cerebrales y otros tumores del sistema nervioso central comprenden una constelación diversa de más de 100 subtipos histológicamente distintos con epidemiología descriptiva, características clínicas, tratamientos y resultados variables. En 2019, se estima que 176 566 personas vivían con tumor cerebral y otros tumores del sistema nervioso en los Estados Unidos, y en 2023, se espera que se diagnostiquen alrededor de 24 810 tumores malignos del cerebro o la médula espinal.

¿Cómo podemos prevenir los tumores cerebrales? El problema es que a menudo se desconoce la causa exacta de los tumores cerebrales, pero algunos factores que pueden aumentar el riesgo son la exposición a la radiación, los antecedentes familiares de tumores cerebrales y ciertas condiciones genéticas. "No hay formas conocidas de prevenir los tumores cerebrales, pero llevar un estilo de vida saludable y evitar los factores de riesgo conocidos, como la exposición a la radiación, puede ayudar a reducir el riesgo. Además, la detección precoz y el tratamiento rápido de los tumores cerebrales pueden mejorar los resultados", afirma la Dra. Ingrid Allard, psiquiatra.

 

Cómo cuidar el cerebro

Siga una dieta saludable para el cerebro.

Consuma una dieta equilibrada que incluya frutas, verduras, cereales integrales, proteínas magras y grasas saludables. Opta por alimentos ricos en antioxidantes, ácidos grasos omega-3 y vitaminas y minerales.

Haz ejercicio con regularidad.

Según las investigaciones, el ejercicio físico tiene una relación directa con la mejora de la función cognitiva. Apueste por rutinas regulares como caminar, correr, montar en bicicleta y otras actividades que fomenten la coordinación y el equilibrio.

Mantener un peso saludable.

Evite el sobrepeso para reducir el riesgo de desarrollar diversas afecciones cerebrales. Adopte un estilo de vida saludable con una dieta equilibrada y ejercicio regular.

Duerma lo suficiente.

La falta de sueño puede afectar a la salud del cerebro y a la función cognitiva. Intente dormir entre 7 y 9 horas cada noche. Establezca una rutina de sueño que funcione y cree un entorno relajante para dormir.

Controla el estrés.

El estrés crónico puede dañar el cerebro. Busque formas concretas de gestionar y controlar el estrés, como practicar técnicas de relajación, dedicarse a nuevas aficiones, pasar tiempo con la familia y buscar apoyo cuando sea necesario.

Protégete la cabeza.

Tome las precauciones necesarias para evitar traumatismos craneales. Lleve casco cuando realice actividades con riesgo de traumatismo craneal. Siga las directrices de seguridad en actividades deportivas y recreativas.

¿Qué podemos hacer para contribuir al impacto del Día Mundial del Cerebro?

Gente corriente como Sean, y famosos como Sharon Stone y Lil Wayne utilizan ampliamente sus redes sociales para apoyar esta causa. Hoy en día, todos tenemos acceso a las redes sociales y podemos unir fuerzas con gente como Sean para concienciar y demostrar nuestra responsabilidad. 

Sensibilizar:

Comparte información sobre el Día Mundial del Cerebro en tus redes sociales, como Facebook, Twitter o Instagram. Utiliza hashtags relevantes y anima a tus amigos y seguidores a que también corran la voz.

Edúcate a ti mismo y a los demás:

Aproveche la oportunidad de aprender más sobre la salud cerebral y las distintas afecciones neurológicas. Comparte tus conocimientos con tu comunidad organizando eventos educativos, talleres o seminarios web.

Participar en actos:

Compruebe si se organizan actos locales o virtuales con motivo del Día Mundial del Cerebro. Asista a estos actos para aprender de los expertos, participar en debates y apoyar la causa.

Apoyar a las organizaciones afines:

Investiga y encuentra organizaciones que se centren en la salud cerebral y las afecciones neurológicas. Considere la posibilidad de hacer un donativo u ofrecer su tiempo como voluntario para apoyar su labor. También puedes unirte a iniciativas de promoción o participar en actividades de recaudación de fondos.

Inicie conversaciones:

Inicie conversaciones sobre la salud cerebral y las afecciones neurológicas con sus amigos, familiares y colegas. Al hablar abiertamente de estos temas, puede ayudar a reducir el estigma y crear un entorno de apoyo para las personas afectadas por enfermedades cerebrales.

Cuida de tu propia salud cerebral:

Recuerde que cuidar de su propia salud cerebral también es importante. Siga un estilo de vida saludable, como seguir una dieta equilibrada, hacer ejercicio con regularidad, controlar el estrés y dormir lo suficiente. Estos hábitos pueden contribuir a la salud y el bienestar general del cerebro.

El Día Mundial del Cerebro es crucial para fomentar la comprensión, el apoyo y los recursos para las personas afectadas por trastornos neurológicos. La sensibilización y el fomento del conocimiento contribuyen a un diagnóstico más precoz, mejores resultados en el tratamiento y una mayor calidad de vida para quienes padecen afecciones relacionadas con el cerebro. Concienciemos este año sobre esta enfermedad.

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