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El descubrimiento de la insulina

El descubrimiento de la insulina

El descubrimiento de la insulina es uno de los hitos más significativos en el campo de la medicina. Antes de su introducción, la diabetes se consideraba una sentencia de muerte. Desde que los medicamentos sintéticos como la insulina se hicieron accesibles, el tratamiento y la gestión de la diabetes experimentaron un avance colosal.

¿Cuál es la historia del descubrimiento de la diabetes? ¿Cuáles han sido los avances en el tratamiento de la diabetes desde el descubrimiento de la insulina hasta nuestros días? Profundicemos en la cronología del descubrimiento de la insulina y sus importantes mejoras en los últimos años.

7 de noviembre de 1920

En esta época se identificó el alcance de un páncreas productor de insulina, concretamente sus tejidos. Los científicos descubrieron que diabetes tipo 1 destruye las células del interior de los tejidos. Esta idea abrió el camino a la investigación de tratamientos específicos para luchar contra la diabetes. 

Los científicos hicieron una serie de intentos durante este tiempo para extraer insulina del páncreas. Sin embargo, estos intentos fueron infructuosos. No fue hasta octubre de 1921 cuando se produjo el descubrimiento de la insulina gracias a Frederick Banting, un cirujano canadiense.

En su estudio sobre la insulina, Banting encontró un artículo que sugería que las células desempeñan un papel más importante en la extracción de insulina que los tejidos. En un principio teorizó que si se descomponía el páncreas de una forma específica, las células se mantendrían intactas y se podría intentar extraer insulina con éxito.

17 de mayo de 1921

Fue entonces cuando comenzaron los experimentos. John Macleod, uno de los mejores profesores de la Universidad de Toronto, proporcionó a Frederick Banting el equipo y el laboratorio que necesitaba para llevar a cabo sus experimentos. También se unió al grupo un estudiante de investigación, Charles Best, especializado en análisis del nivel de glucosa en sangre.

La investigación inicial comenzó con la extracción de insulina del páncreas de un perro. El método consistía en atar el conducto pancreático del animal para evitar que otras sustancias dañaran la insulina. 

10 de noviembre de 1921

El 10 de noviembre de 1921, el equipo obtuvo un resultado satisfactorio en su experimento al tratar con éxito a un perro diabético. Este éxito sentó las bases de varias investigaciones y experimentos positivos para el futuro. 

12 de diciembre de 1921

Tras el éxito de sus primeros experimentos, James Collip, bioquímico, se unió al grupo. Collip trabajó en la purificación de la insulina extraída. Propuso que el proceso de purificación de la insulina haría que la hormona fuera segura y utilizable para el ser humano.

11 de enero de 1922

A principios de 1922 se produjo un gran avance en el tratamiento con insulina. Leonard Thompson, un niño diabético de 14 años que moría de diabetes de tipo 1, se convirtió en el primer receptor de inyecciones de insulina purificada para humanos. Tras la administración de la insulina, los niveles de azúcar en sangre de Leonard se estabilizaron y normalizaron en 24 horas. 

La noticia de este exitoso experimento se difundió mundialmente a través de los medios de comunicación. En 1923, Banting y Macleod recibieron el Premio Nobel de Medicina.

3 de mayo de 1922

A mediados de 1922, Macleod presentó el descubrimiento de la insulina a un amplio público de la comunidad médica internacional. El equipo recibió una gran ovación tras anunciar este avance. También fue la primera vez que se utilizó la palabra "insulina".

15 de octubre de 1923

Tras el primer tratamiento con éxito en humanos, la demanda del medicamento se disparó. A finales de 1923, las empresas farmacéuticas aprovecharon el mercado mundial de la insulina y empezaron a fabricarla a gran escala. 

Eli Lilly, empresa farmacéutica estadounidense con sede en Indianápolis (Indiana), se convirtió en el primer fabricante en ejecutar una producción de insulina a gran escala.

1923 - Actualidad

Tras la iniciativa de Eli Lilly de suministrar insulina a las masas, varios fabricantes siguieron su ejemplo. Unas décadas más tarde, Novo Nordisk, multinacional farmacéutica danesa con sede en Bagsværd (Dinamarca), desarrolló una variedad de insulinas de acción lenta.

Todos los fabricantes obtenían la insulina del ganado vacuno y porcino antes del descubrimiento de la insulina modificada genéticamente. Durante este periodo, muchos pacientes declararon reacciones alérgicas a la insulina de origen animal. En respuesta, Eli Lily se convirtió en la primera empresa en comercializar insulina biosintética, disponible bajo la marca Humulin. En la actualidad existen diferentes tipos de insulina: de acción prolongada, de acción intermedia, de acción corta y de acción rápida. Estos tipos de insulina están disponibles en forma de plumas, bombas y jeringuillas. Desde su primera introducción en el año 1921 hasta hoy, el tratamiento con insulina ha recorrido un largo camino, marcado por avances colosales. La insulina sigue siendo el rey del tratamiento de la diabetes, y 75 millones de personas en todo el mundo confían en ella.

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