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¿Qué es la hipoglucemia? Signos, síntomas, causas y tratamiento

¿Qué es la hipoglucemia?

Los pacientes diabéticos que toman insulina para aumentar su nivel de azúcar en sangre sufren una afección conocida como hipoglucemia. La hipoglucemia es una afección médica grave que puede producirse muy rápidamente y que se caracteriza por niveles bajos de azúcar en sangre. Se considera que tiene un nivel bajo de azúcar en sangre si los niveles caen por debajo de 70 mg/dL. Si nota signos de esta afección, debe tratarla inmediatamente ingiriendo alimentos ricos en azúcar o hidratos de carbono. La enfermedad puede manifestarse a través de síntomas como temblores, dolor de cabeza, hambre y mareos. En algunos casos, es posible que no note ningún síntoma de hipoglucemia. Si esto ocurre, puede desarrollar una enfermedad grave conocida como desconocimiento hipoglucémico. La falta de conciencia hipoglucémica ocurre normalmente en pacientes diabéticos de tipo 1 que reciben tratamiento con insulina.

La hipoglucemia surge cuando te saltas comidas, aumentas el ejercicio físico o tomas demasiados medicamentos. Por lo tanto, si no se consume suficiente glucosa, el organismo no puede funcionar correctamente. La glucosa, que es la principal fuente de energía, se absorbe en la sangre después de comer. La insulina es una hormona producida por el páncreas para ayudar a las células del cuerpo a absorber la glucosa para obtener energía. Sin la ayuda de la insulina, las células no pueden absorber la glucosa. Cuando se produce un aumento de los niveles de glucosa en sangre, se libera insulina para ayudar a las células a absorber el azúcar como combustible y para que funcionen correctamente. Si sobra azúcar, se almacenará en los músculos y el hígado en forma de glucógeno. Esto ayuda a reducir el azúcar en sangre para evitar que alcance niveles altos que son peligrosos. En caso de que no haya tomado una comida durante horas, sus niveles de glucosa en sangre pueden descender. Cuando esto ocurra, se activará otra hormona conocida como glucagón para estimular al hígado a descomponer el glucógeno almacenado en glucosa, que se liberará en el torrente sanguíneo. Esto le ayudará a mantener unos niveles normales de azúcar en sangre hasta que vuelva a comer.

Las personas que no están en tratamiento con insulina tienen suficiente azúcar en su organismo para ayudarles a controlar sus niveles de azúcar en sangre. Sin embargo, si está utilizando medicamentos para diabéticos a corto plazo, puede experimentar una bajada de los niveles de azúcar. Esto puede provocar graves complicaciones de salud, como convulsiones y pérdida de conocimiento.

Signos y síntomas de hipoglucemia

Es posible que no experimente ningún signo o síntoma de hipoglucemia hasta que sus niveles de glucosa en sangre hayan descendido por debajo de 60 mg/dL. Sin embargo, hay algunas personas que desarrollan signos de hipoglucemia a niveles altos, especialmente cuando su nivel de azúcar en sangre desciende repentinamente.

Los signos y síntomas de un nivel bajo de azúcar en sangre incluyen:

  • Mareo o vértigo
  • Dolor de cabeza
  • Hambre
  • Problemas de concentración
  • Pérdida de conocimiento
  • Temblor
  • Confusión
  • Mala pronunciación
  • Visión borrosa

Si la hipoglucemia no se trata, puede provocar complicaciones de salud graves, como coma y convulsiones.

Causas de la hipoglucemia

La hipoglucemia se produce cuando el nivel de azúcar en sangre baja demasiado. Esta bajada de azúcar en sangre es consecuencia de distintos factores, como los efectos secundarios de los medicamentos utilizados para tratar la diabetes. Los pacientes diabéticos que reducen la ingesta de alimentos para perder peso también pueden sufrir bajadas de azúcar. Los pacientes mayores que utilizan medicamentos orales para la diabetes como sulfonilureas tienen más probabilidades de sufrir hipoglucemia que los más jóvenes.

Los niveles bajos de azúcar en sangre también pueden producirse como resultado de un exceso de ejercicio. Cuando se realiza una actividad física excesiva, se utiliza más glucosa como fuente de energía. Esto puede provocar un descenso de los niveles de azúcar en sangre. Consumir muy poca comida también puede provocar una bajada de azúcar. Las personas que han padecido diabetes grave en el pasado son más propensas a desarrollar hipoglucemia, como resultado de tomar menos alimentos y hacer demasiado ejercicio. Esto se debe a que producen menos epinefrina y glucagón de los necesarios para contrarrestar los efectos de una bajada excesiva de azúcar en sangre.

Aunque no es frecuente, los niveles bajos de azúcar en sangre también pueden producirse en personas que no padecen diabetes. A continuación se enumeran algunas de las razones que pueden contribuir a la hipoglucemia.

Consumo de alcohol

Tomar demasiado alcohol cuando se tiene diabetes puede provocar un descenso de la glucemia por encima de los niveles normales. Sin embargo, esto también puede afectar a personas sin diabetes. Beber en exceso sin tomar una comida puede impedir que el hígado libere la glucosa almacenada. Esto puede provocar una bajada de azúcar.

Enfermedad grave

Los problemas hepáticos graves también pueden causar hipoglucemia. Si está tomando medicamentos y tiene problemas renales, puede producirse una acumulación de esos medicamentos en el organismo. Esto puede provocar un nivel bajo de azúcar en sangre.

Medicamentos para la diabetes

Si toma un medicamento para la diabetes que no le han recetado, puede sufrir una bajada de azúcar. Otros medicamentos no diabéticos, como la pentamidina, que se utiliza para tratar la neumonía, y la quinina para la malaria, también pueden provocar hipoglucemia.

Insulinoma

Se trata de un tumor de páncreas que produce insulina en cantidades excesivas. El exceso de insulina provoca niveles bajos de azúcar en sangre. Otros tumores como el hepatoma y el mesotelioma pueden dar lugar a la producción de factores similares a la insulina. Esto puede causar hipoglucemia.

Tratamiento de la hipoglucemia

Puede someterse a un tratamiento de hipoglucemia para ayudar a normalizar sus niveles de glucosa. Si tiene un nivel bajo de azúcar en sangre, su médico puede aconsejarle qué hacer. Puede tratar rápidamente la bajada de los niveles de azúcar en sangre tomando entre 15 y 20 g de alimentos con carbohidratos. Algunos de los alimentos con carbohidratos que puedes tomar son las pasas, los refrescos no light, el gel de glucosa, las pasas, la miel y los caramelos duros. Después de tomar estos alimentos, comprueba el nivel de azúcar en sangre pasados 15 minutos. En caso de que siga siendo bajo, tome otros 15 o 20 g de alimentos con carbohidratos. Si corre el riesgo de sufrir una hipoglucemia grave, puede tener cerca un glucagón en caso de emergencia. La administración de glucagón ayuda a estimular el hígado para que libere glucosa en grandes cantidades. El glucagón suele administrarse mediante una inyección y, en 15 minutos, puede restablecer los niveles de glucosa en sangre a los niveles adecuados.

Cómo prevenir la enfermedad

Puede prevenir la hipoglucemia comprobando regularmente sus niveles de azúcar en sangre y educando a un familiar o amigo sobre esta afección médica y sobre cómo pueden utilizar el kit de emergencia de glucagón para ayudarle.

 


Descargo de responsabilidad: Tenga en cuenta que el contenido de este artículo de la comunidad tiene fines estrictamente informativos y no debe considerarse un consejo médico. Este artículo, y otros artículos de la comunidad, no han sido escritos ni revisados por Canadian Insulin o su personal para determinar su validez médica. Todos los puntos de vista y opiniones expresados por los autores colaboradores no cuentan con el respaldo de Canadian Insulin. Consulte siempre a un profesional médico para obtener asesoramiento, diagnóstico y tratamiento.

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