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Hipopotasemia (bajo nivel de potasio): Signos, síntomas, causas y tratamiento

¿Qué es la hipopotasemia?

La hipopotasemia es una afección médica en la que el nivel de potasio en el torrente sanguíneo es demasiado bajo. Los niveles bajos de potasio pueden detectarse mediante un ECG o electrocardiograma. Los niveles normales de potasio se sitúan entre 3,5 mmol/L y 5,0 mmol/L. Se dice que tiene hipopotasemia si su nivel de potasio está por debajo de 3,5 mmol/L. La hipopotasemia leve puede tratarse con cambios en la dieta. La hipopotasemia grave se produce cuando el nivel de potasio es inferior a 2,5 mmol/l, lo que puede ser mortal y requiere atención médica inmediata. El potasio es un mineral y electrolito importante para el funcionamiento normal de las células musculares y nerviosas del organismo. El organismo necesita potasio para la contracción normal de las células musculares, especialmente en el corazón. La más mínima alteración del nivel de potasio puede afectar negativamente a los nervios, los músculos y el corazón. El potasio contribuye a regular los latidos del corazón y ayuda a los músculos cardíacos a regular la tensión arterial. Si tiene niveles bajos de potasio, tiene un mayor riesgo de desarrollar un ritmo cardiaco anormal, incluyendo paro cardiaco y bradicardia.

Los riñones se encargan de controlar los niveles de potasio en el organismo excretando el exceso de potasio a través del sudor y la orina. Otras sustancias químicas del organismo, y hormonas como la aldosterona, también ayudan a regular los niveles de potasio en el torrente sanguíneo. La insulina, que es producido por las células beta del páncreasAdemás afecta a los niveles de potasio aumentando la absorción de potasio por las células. Cuando se tiene un nivel bajo de potasio, existe un desequilibrio de potasio en el organismo porque este proceso no funciona correctamente. El nivel bajo de potasio también puede producirse cuando hay una pérdida excesiva de potasio a través de la orina sin que el mineral se reponga adecuadamente. Los pacientes que padecen SIDA, trastornos alimentarios como bulimia y anorexia nerviosa, alcoholismo y los que se han sometido a cirugía bariátrica tienen un mayor riesgo de padecer hipopotasemia.

Signos y síntomas de un nivel bajo de potasio

Si padece una hipopotasemia leve, es posible que no presente ningún signo o síntoma. Por lo general, el nivel bajo de potasio se descubre a través de un análisis de sangre que se realiza cuando se padece una enfermedad o se utiliza medicación diurética. Es raro que una hipopotasemia leve dé lugar a signos y síntomas aislados, como fatiga o calambres musculares, si usted no está enfermo. Puede hablar con su médico sobre los resultados de sus análisis de sangre y lo que realmente significan. Su médico puede recomendarle que cambie la medicación que está afectando negativamente a su nivel de potasio, o puede que necesite tratar un problema médico subyacente que está provocando un nivel bajo de potasio. En algunos casos, una hipopotasemia leve puede provocar un aumento de la tensión arterial o un ritmo cardiaco anormal. El ritmo cardiaco anormal es un signo preocupante de un nivel bajo de potasio que puede ser síntoma de otro problema médico como una enfermedad cardiaca. El ritmo cardiaco anormal se produce normalmente en personas que toman digoxina o experimentan un ritmo cardiaco irregular, como taquicardia, en la que los latidos son demasiado rápidos, bradicardia, en la que los latidos son demasiado lentos, o latidos prematuros.

Los signos y síntomas de niveles bajos de potasio no son específicos y suelen estar relacionados con la función cardiaca o muscular.

A continuación se enumeran los signos y síntomas más comunes de un nivel bajo de potasio.

  • Calambres musculares
  • Dolores musculares
  • Poliuria
  • Debilidad
  • Fatiga
  • Estreñimiento
  • Palpitaciones
  • Signos psicológicos como depresión o alucinaciones

Un nivel muy bajo de potasio puede poner en peligro la vida del paciente y provocar síntomas de íleo, insuficiencia respiratoria, parálisis y descomposición del tejido muscular. En algunos casos, la hipopotasemia grave puede provocar hiporreflexia y parálisis flácida. Otros signos y síntomas de niveles bajos de potasio son vómitos, náuseas y pérdida de apetito. Si nota alguno de los síntomas de la hipopotasemia, debe llamar a su médico o acudir a un hospital inmediatamente.

Causas de la hipopotasemia

Hay muchos factores que pueden causar hipopotasemia. El cuerpo puede perder el exceso de potasio a través de las deposiciones, el sudor o la orina. Si no consume suficiente potasio o tiene un nivel bajo de magnesio, puede producirse un nivel bajo de potasio o hipopotasemia. La diarrea y el abuso de laxantes, así como el uso de medicamentos como los diuréticos, son algunas de las principales causas de hipopotasemia. El riesgo de padecer un nivel bajo de potasio aumenta cuando se utilizan ciertos tipos de fármacos como los diuréticos, que provocan la pérdida de potasio. Asimismo, el uso de dosis más altas de fármacos como la penicilina, o la toma de agonistas beta 2 para tratar el asma, aumentan el riesgo de desarrollar hipopotasemia. También hay ciertos tipos de enfermedades que aumentan el riesgo de padecer un nivel bajo de potasio. Si padece el síndrome de Bartter, un raro problema renal que provoca un desequilibrio de potasio y sal, puede sufrir hipopotasemia. El síndrome de Liddle es otro trastorno médico poco frecuente que provoca hipopotasemia.

Otras condiciones médicas que pueden causar un nivel bajo de potasio incluyen:

  • Hipotiroidismo
  • Carencia de magnesio
  • Malnutrición
  • Hipopotasemia familiar
  • Síndrome de Cushing, una enfermedad rara que se produce como resultado de la exposición al cortisol.
  • Síndrome de Gitelman, un raro trastorno renal que provoca un desequilibrio iónico en el organismo.
  • La cetoacidosis diabética es una enfermedad grave que se produce cuando no hay suficiente insulina en el organismo. Como resultado, la glucosa no puede entrar en las células del cuerpo para ser utilizada como energía, por lo que el cuerpo comienza a descomponer la grasa para obtener energía en su lugar. La hipopotasemia se produce durante el tratamiento de cetoacidosis diabéticaLos líquidos y la insulina utilizados hacen que su nivel de potasio baje demasiado.

Tratamiento

Antes de iniciar el tratamiento de la hipopotasemia, el médico deberá realizar algunas pruebas. Estas pruebas ayudarán a su médico a descartar otras posibles afecciones médicas como el síndrome de Cushing y la acidosis tubular renal. Por lo general, la hipopotasemia se diagnostica mediante análisis de orina y de sangre en los que se comprueban los niveles de minerales como el potasio y las vitaminas. El médico también puede realizar una prueba de ECG para detectar ritmos cardíacos irregulares que pueden producirse debido a un nivel bajo de potasio. Si se le diagnostica hipopotasemia, es posible que deba ingresar en un hospital. Durante la hospitalización, el médico puede tratar las causas subyacentes, como los vómitos o la diarrea. Es posible que le recete suplementos de potasio para ayudar a normalizar sus niveles de potasio. En caso de niveles de potasio muy bajos, puede ser necesaria la reposición intravenosa. Durante el tratamiento, es posible que el médico deba vigilar sus niveles de potasio para evitar que vuelvan a bajar. Mientras esté en casa, puede controlar lavel baja de potasio evitando los diuréticos o laxantes que provocan hipopotasemia. Su médico puede recetarle suplementos de potasio y seguir una dieta rica en potasio como parte de su tratamiento.


Descargo de responsabilidad: Tenga en cuenta que el contenido de este artículo de la comunidad tiene fines estrictamente informativos y no debe considerarse un consejo médico. Este artículo, y otros artículos de la comunidad, no han sido escritos ni revisados por Canadian Insulin o su personal para determinar su validez médica. Todos los puntos de vista y opiniones expresados por los autores colaboradores no cuentan con el respaldo de Canadian Insulin. Consulte siempre a un profesional médico para obtener asesoramiento, diagnóstico y tratamiento.

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